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被美国名校提前录取的孩子们:艰苦是"默认状态"

http://dengxiaojin.com.cn | 2018/6/3 3:48:57

  耶鲁、斯坦福、哥伦比亚……这些大学几乎是全球学生梦寐以求的“圣地”。刚刚过去的12月,有一批学生幸运地收到了来自这些名校的提前录取通知。2007年对这些孩子来说是最难忘的一年,因为付出与收获,因为泪水与欢笑,因为历练与成长。

  北美的很多学校都有提前录取和正常录取两个录取阶段。提前录取因为留给学生的准备时间短、综合素质要求高、录取后必须入学等因素,申请的学生会比较少,相对录取比例比较高,但由于参与申请的学生素质都较高,竞争却并不轻松。越是排名靠前的名牌高校提前录取的名额越多。以哈佛为例,每年学校大约收到来自全球的2万多份申请,最终录取2000多学生,提前录取会占到一半。其中提前录取的录取率约在20%,而正常录取的录取率仅为7%。一般大学提前录取的录取率约在17%左右,而正常录取率约10%。

  动机

  无奈的选择和主动的放弃

  对于选择本科留学,每个人都有不同的理由,有人出于无奈,也有人是主动放弃在国内上大学的机会。

  “2005年全国高中生英语竞赛获一等奖;2006年北京应用数学论文一等奖;2006年美国AMC数学竞赛一等奖;2006年北京高中生英语辩论赛‘最佳辩手\\’”。这些荣誉放在任何一个北京孩子身上,大家都会觉得这孩子是个上北大、清华的材料。但是拥有这些奖项的钟玲毓秀却是没有资格参加北京高考的“绿卡学生”。

  因为没有北京市户口,钟玲毓秀在高二那年寒假得知自己不具备高考资格。这对当时刚刚燃起北大梦的她无疑像被打了一闷棍,于是她无可选择地踏入了2007年2月新托福的课堂。在经历近一年的艰苦努力后,钟灵毓秀以托福116分,SAT12270分的优异成绩被美国耶鲁大学提前录取。

  与钟玲毓秀相比,同为实验中学学生的查理似乎目的性更强。“美国学校的学习方式我认为对我更有吸引力。在国内读大学,一入校门就已经明确了学文科或者理科,甚至明确了具体专业。而这种学习方式可能会使学生失去学习更宽广知识的机会,从而使学生的发展丧失了很多可能。而国外大学非常强调文理兼修。例如我所申请的REED,它会要求学生必修拉丁文典籍,大一时有一门课程学习希腊史诗,学生要在16周内读完17本相关书籍。在进入大学前的暑假,学校就会给每个学生寄一本《伊里亚特》,因为开学后这将是课堂讨论的内容。”查理说他可以想像自己的大学生活将会非常艰苦,因为要学习太多的知识,但这正是他所期待的。

  求学

  艰苦是一种“默认状态”

  艰苦的学习对这些经历过本科留学考试和申请的孩子们来说已经是“默认状态”了。

  于长宽目前就读于大连育明高中,本次以托福106分,SAT12270分,SAT22400分满分的成绩被斯坦福大学提前录取。这个一直强调自己是个笨小孩的18岁大男孩,把自己取得的所有成绩归功给了勤奋。于长宽说在新东方学习的日子是“地狱般的”,白天上TOEFL和SAT课,下课还要回地下室招待所背单词,看英语书,每天300个GRE单词,美国大学历史系教材40万字一个月看完,那时的日子用他的话就是“不怎么睡觉”。厚厚的GRE“红宝书”他从头到尾背了5遍半,每一页都可以清晰地看到浸透的汗水。于长宽说:“老师告诉我们,如果拿到奖学金160万,GRE单词平均每个就是200元。”

  被同学们称为“爆牛”的钟玲毓秀在备考的日子里每天早上四点半起床,背大概450个“变态”单词,然后去上学。回家六点开始复习单词,到八点结束,再做学校的作业,十一点半睡觉。

  “复习的时候每天晚上两三点钟睡觉真是太正常了。”已经被哥伦比亚工程院录取的肖愚说,“备考SAT和托福反而让我觉得高考真是一件轻松的事情。”

  择校

  适合自己的才是最好的

  在最基本的“考试”工作完成之后,学生开始选择自己想申请的学校。对于“择校”的态度,几乎所有被提前录取的学生都惊人地一致——选择跟自己最“匹配”的,“适合自己的才是最好的”。

  “第一次打开REED的主页,看见它栗红色页面的时候我就激动不已,这就是我最喜欢的风格,几乎在那一刻,我就觉得‘非他莫属\\’了。而后来我也发现我的感觉是对的,REED低调的姿态,浓厚的学术气息,刻苦的学风甚至多雨的天气都太适合我了。”被REED录取的查理在描述自己择校的经历时,给人的感觉就是“一见钟情”。实际在择校的过程中,学生们都认为“感觉”是很重要的。一位被叫做“勇士”的学生说,每所学校都有自己的“个性”,选择和自己性格相配的学校才会觉得舒服。

  被耶鲁录取的钟玲毓秀最初在母亲的建议下选择的是一所“总统夫人校”,那所学校盛产甘当贤内助的女强人。但钟玲毓秀对那所名校却毫无感觉。“我总觉得耶鲁和我更匹配,耶鲁有国际化的视野,耶鲁人总是在不断探索自己想要的是什么,而且耶鲁人永远谦逊,这所学校里没有阶层感,每个人都是平等的。”最终她拒绝了母亲的建议,选择了耶鲁。

  当然在择校过程中,广泛了解各校情况是必要的。已经被提前录取的学生们提醒学弟学妹:仅看学校网站是远远不够的,要充分进行网上搜索,包括看往届校友的文章、回忆录,或者跟学长们了解情况,只有全面了解才能正确选择。

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  申请

  考试成绩只占1/4

  在很多“外行”看来,只要有足够高的SAT和托福成绩,申请国外名校就能手到擒来,但事实并非如此。在这些成功申请的学生看来,成绩和录取之间并没有确定的因果关系,“有好的成绩也不一定会被顶尖学校录取,不过没有好成绩录取的可能性会更小。”查理表示,如果一定要换算,考试成绩大概只占所有申请工作的1/4。

  学生们认为,准备Essay(随笔)是个重头戏。要在短短500字内用一种恰当的形式展示自己的个性、态度、理想、追求、价值观,这并非易事。几乎每个人的Essay都会修改十七八遍,文中的每个单词都经过数十次、上百次的推敲。

  美国高校对学生的综合素质非常重视,参与各种社会活动都能成为打动学校芳心的砝码。而对学生的科研经历,大学更是极其重视。被哥伦比亚工程院录取的肖愚托福考了108分,他认为这个分数在某种层面上不具备名校竞争力,在他所知道的几个竞争者中,他的分数是偏下的。但长期的科研背景让他脱颖而出。肖愚在高中参加了学校的研究性学习课题,与中科院专家一起进行水稻基因研究。他自己还有个关于水稻基因病理学的研究课题。将近两年的时间,他一到假期就去种水稻,这样的学习经历大大地丰富了他的阅历。他不但得到了来自中科院的推荐,而且这些经历在Essay和面试中也大量涉及。

  面试

  真诚是第一要务

  因为申请多所学校,每个学生都会经历多次面试,学生们共同的心得是:放松和真诚。

  美国高校的面试并不像国内高校那么正式,面试学生的人不一定是学校专门负责招生的老师,很有可能就是那所学校一个碰巧在北京的学生或者正在北京旅游的一个老师。面试的地点可能是酒店大堂,也可能是“星巴克”。面试就是“随便聊天”,也许面试的人会问起最常见的问题,比如:你为什么选择我们。

  钟玲毓秀参加过五六场面试,她认为哪怕你对自己的口语再有信心,也要做好充分的准备。要对面试学校、面试的人有一定了解。同时不要在面试时试图把话题引到自己准备好的那些套话上面去。

  耶鲁大学面试钟玲毓秀的是一个二十多岁的巴西女孩,双方聊了一个小时左右,一句都没有提到钟玲毓秀的强项:国际交流或课外活动。很多面试官对学生的材料完全不了解,他们只是关心你到底是一个什么样的人,所以轻松上阵很重要。真诚是面试的第一要务。

  肖愚的面试者是一位50多岁的校友。他们的面试从杂交水稻说到黑格尔。还讨论了对社会发展、中美教育的看法。肖愚认为这种放松的交谈来源于自己从小喜欢看课外书,长期阅读一些期刊。

  收获

  录取只是“副产品”

  几乎所有经历过本科留学申请的学生都认为,这段经历是一生中难得的财富。一位学生说,最后你会发现,被录取只是一个“副产品”。

  一名学生在录取后的感言里写道:申请本身就是一件不同寻常的事情。离开大部分同学所走的高考道路,常常会觉得很累很害怕。你身边的人在做的事情都与你不一样,你会常常感到很孤单。但是眼睛要往高处看,看到你想去的地方,然后再往下看,看清你要做的事情。不准回头看。当你信心百倍上路的时候,再没有人能够拦住你。从2月到12月一共十个月的时光里,我重复了太多次狂喜或哀伤,决志或踌躇,我的人生从未如这十个月这样丰富过。再来回顾这段光阴,不得不说,即使我没有被任何大学录取,仍然很感激这一段拼搏的日子。它在某种程度上对我性格的塑造,比拿到任何大学的录取通知都更重要。

  忠告

  不是每个孩子都适合本科留学

  周容老师,外号“哈佛妈妈”,在新东方教授申请十余年,先后成功申请近十个哈佛,其余名校不计其数。她的WORKSHOP专为SAT高分学员开办免费辅导。这个WORKSHOP 曾经走出过HARVARD (哈佛大学),STANFORD(斯坦福大学),MIT(麻省理工大学),YALE(耶鲁大学),PRINCETON (普林斯顿大学),COLUMBIA(哥伦比亚大学),CALTECH(加州理工学院)无数。

  从新东方教育科技集团获得的消息是,近两年,参加SAT培训的学生数量连年翻番。新东方2004年底才开始开设SAT培训班,当时只有几十名学生。2005年,学生数量增长为500人。2006年,SAT培训的学生数量已经达到千人。而2007年,平时班加上寒假、暑假班,SAT培训的人次已经多达万人。而且对于SAT考试的难度,很多学生和家长都有明确的认识,不少学生在初三毕业的暑假就开始进行SAT的学习,SAT培训班逐步呈现“低龄”趋势。

  周容老师认为,对优秀的学生来说,本科阶段留学最合适,因为高中出国太小,孩子很难独自承受,而本科时孩子正需要历练,留学可以使他们更独立、更坚强。本科时留学比研究生留学更容易融入当地的社会。但并非所有孩子都适合本科留学,首先孩子得英文过关;第二孩子不能依赖性太强;第三孩子要有吃苦精神;第四家庭要有经济实力。

  为避免时间紧张,周容老师建议申请留学工作从高一开始,学生可以从高一假期开始学习SAT课程,高二寒假结束后考托福,高二下半学期,五六月份考SAT1和2,高二结束的暑假开始准备申请材料,这样的安排可以最小限度影响高考,有助于学生“两手准备”。


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